吴军老师给了五点建议,其它学校则只要求两门

日期:2019-11-23编辑作者:外语留学

  每年到了四月一日,许多美国学生都紧张得要死,尤其那些“拔尖”的优等生,更是坐立难安。这并非因为愚人节,而是由于长春藤盟校的录取通知,应该在这一天寄到。

目录
一、名校只不过“选择”了牛人
二、募兵制导致美国频繁发动战争
三、同理心也是一种情绪
四、熊猫是正经的食肉动物

对于即将参加高考的学生,吴军老师给了五点建议:

本文选自《常青藤》的博客,点击查看博客原文

  不像一般考试,只要对照公布的标准答案,就能知道自己得几分。长春藤盟校录取的方式没人摸得清。有人猜成绩好、体育又特别棒的必定录取。但是有一年兄弟二人同样是史岱文森高中的顶尖学生,同样的分数,又同样是游泳校队的队长,前一年哥哥进了哈佛,后一年弟弟却没进。据说原因是前一年有了哥哥就够了,后一年游泳队不需要新秀,所以免了。

一、名校只不过“选择”了牛人

名校有用吗?当然,如果你是名校毕业生,你的收入水平将会比一般大学的毕业生高很多。有人统计,哈佛毕业生的平均年收入是12万3千美元,而宾夕法尼亚州立大学毕业生的平均年收入是8万7千美元,所以显然是哈佛厉害。

但这里有个问题。哈佛的录取标准比宾州州立大学高很多,好学生才能进哈佛。可如果这些学生本来就厉害,那他们就算不上哈佛,去个一般的大学上学,难道就不能获得更高的收入吗?

哈佛这样的名校,对学生的能力,到底有没有一个“附加值”的作用呢?像这样的问题,也有办法随机试验。

咱们先说高中的。全美国排名第一的公立高中,是纽约市的史岱文森高中(Stuyvesant High School)。这个学校很像中国的官办重点高中,录取学生不看什么家庭背景、推荐信和课外活动,只看考试成绩,而且是一考定终生。它每年在全纽约举行一次统一的入学考试,27000人报考,录取率只有5%。

所以你千万别说美国没有应试教育,纽约初中生为了进史岱文森高中可是挤破了头。在为了上好大学就要先上个好高中这件事上,美国人民和中国人民可以说是有共识的。

但是有经济学家,问了一个绝大多数人从来都没想过的问题:上这种重点高中真管用吗?

如果你比较史岱文森高中的学生和普通高中学生考上名牌大学的比例,那显然是史岱文森高中更厉害 —— 但这里面有个同样的问题:也许是因为史岱文森的学生本来就厉害。所以真正的问题在于,史岱文森高中,到底对学生有没有一个“加持”的作用?

经济学家想到一个好办法。有些考生是只差一两分没考上史岱文森高中,有些考生是只比录取分数线高了一两分而考上了史岱文森高中 —— 这两种人的实际水平,应该几乎没区别。那这就提供了一个自然实验:经济学家只要跟踪这两拨人,看他们日后考大学的情况,不就知道上史岱文森到底有没有用了吗?

大数据分析显示,全美排名第一、录取率只有5%的大名鼎鼎的史岱文森高中,对这些幸运考上了的学生的“加持”作用,一点、都、没、有。

这两组学生的大学先修课程分数、大学入学考试(SAT)成绩、以及他们最后去了哪些大学,没有任何区别。连微小的差距都没有!

也就是说,如果你差一两分落榜了,千万别在意,考没考上对你的前途根本没影响。

这个结论非常令人吃惊。难道说好高中里面的好老师、好同学、更难的课程,对人一点影响都没有吗?—— 至少是没有*可观测*的影响。

而且大学也是同样的道理。另一个研究 —— 我以前在《高中是个把人分类的机器》这篇文章里说过 —— 考察那些被名校录取了但是没有去名校,选择了一个一般学校的人。比如说,哈佛和宾州州立大学同时录取了你,但是你可能觉得哈佛学费太高,或者你的女朋友在宾州州立大学,总之你没去哈佛,去了宾州州立大学 —— 那你的前途会受到影响吗?

答案是没什么影响。经济学家跟踪调查显示,这些有能力去名校而没去名校的人,日后的收入水平跟去了名校的人基本一样。

如此说来,什么牌子、什么名师、什么校友会,这些名校的光环加持,至少对个人收入来说,没有可观测的效应。牛人到哪里都是牛人。名校并没有“培养”牛人,名校只不过“选择”了牛人。

牛人多靠自学,所以牛人到哪个学校都是牛人。

赛斯最后说的例子是巴菲特。巴菲特当年一开始上的是沃顿商学院,那是美国最牛的商学院之一。可是巴菲特时间不长就转学了 —— 因为他觉得沃顿的学费太贵!巴菲特转学去了内布达斯加·林肯大学 —— 在美国地位大概相当于中国的贵州大学 —— 沃顿痛失股神。

我就想起来校长们爱说的一句话:“今天你们以学校为荣,将来学校会以你们为荣!”—— 校长你错了,今天学校就应该以我们为荣。

——万维钢《日课201丨《人人说谎》解读7:意料之外的有用和没用》

这个现象可能与自信心有关,吴军一篇文章里曾提到过这个现象:

当然,是否上了好中学,甚至好大学,孩子将来就一定有出息,这可不一定。中国有句话,宁为鸡头,不为牛后,对于上学也是如此。一个再好的学校最后几名,也未必比一个一般学校的前几名好。我在清华担任班主任时,就发现了这个现象。对于十几岁,甚至二十岁出头的孩子来讲,自信心很重要,如果老是最后几名,人一辈子的自信心可能都难以培养起来,很多潜能得不到发挥。
因此,孩子上了重点学校并不能保证将来就一定能成功。在美国,一个差学区的第一名,远比一个好学区中等的学生更容易被哈佛或者斯坦福录取。我在身边就经常看到这个现象,一些朋友的孩子,在读中小学的时候申请最好的私立学校,被拒绝了,然后他们进了第二档的学校,由于竞争不是那么激烈,那些孩子后来很多上了常青藤盟校、MIT(麻省理工学院)或者斯坦福大学。而即便是最好的高中,也不能保证一大半的学生能进那些顶级的大学。
——吴军《第188封信丨子女教育(1):怎么看名校毕业生在北京买不起学区房》


首先,是“认命”。

对于“认命”这点,非常认可,个人也是这么做的,当时的班主任也是这么强调的。班主任总说:“不管考试的结果如何,只要做到不后悔就行。”

这句话让我想起那句名言,来自《钢铁是怎样炼成的》:

吴军老师给了五点建议,其它学校则只要求两门SATII科目考试的成绩新濠7158官网。人最宝贵的东西是生命,生命对人来说只有一次。因此,人的一生应当这样度过:当一个人回首往事时,不因虚度年华而悔人最宝贵的恨,也不因碌碌无为而羞愧;这样,在他临死的时候,能够说,我把整个生命和全部精力都献给了人生最宝贵的事业——为人类的解放而奋斗。我们必须抓紧时间生活,因为即使是一场暴病或意外都可能终止生命。

在高三那年,真的做到了不后悔,那种努力的程度,已经能够感动自己。全校第一个开宿舍楼的门,开教学楼的门,开教室的门,这些钥匙我都有。所以,当结果出来的时候,虽然很不理想,但是一点都不后悔。

后来,复读了一年。

  美国学生可以同时申请多所大学,国家没有统一的招生机构,录取工作全部是由大学自己作主,负责大学录取工作的是各大学的录取委员会。“高考”没有全国性统一考试的时间, 一般大学都接受的SAT(Scholastic Assessment Test学术水平测试)或ACT(American College Testing美国学院测试)是当今最为主要的两种高校入学考试。相比之下ACT的规模较SAT为小,但近年参加ACT考试的人数有上升趋势。人们常说的美国“高考”主要是指SAT。基本上假期以外的月份每个月有一次考试,全年有七次考试机会。准备好了就可以注册考试了,很多学生在11年级下学期已经结束SAT考试了。SAT又分为两部分,SATI是通用部分,包括数学、英语、写作,这一部分更像是大学录取的“高考分”;SATII是专科考试,有21科可选,包括如文学、历史、数学、物理、化学、生物、外语(德、日、法、英、西、汉) 等科目。一般长春藤盟校要求考生的数学加一门理科以及一门外语共三科的考试成绩,其它学校则只要求两门SATII科目考试的成绩。SATII的成绩主要用来决定考生在大学的专业和课程配置。对招生委员会来讲,SATI代表学生的智力水平,从SATII看出学生的学业功底。

  当然也不见得全如此,因为只要你拿了奥运金牌,多半能轻松进哈佛。

二、募兵制导致美国频繁发动战争

张五常说:美国政府放弃征兵制,转用募兵制,当时大家叫好,今天看来却不一定。募兵制的坏处可能被低估,弗里德曼当年力主废除征兵制,很有可能错了。

此话怎讲?

张五常认为,越南战争以前美国搞征兵制,表面看起来效率低下,但是效率低有效率低的好处;实行募兵制,效率确实更高,效率高也有效率高的坏处。

征兵制之下,美国政府想发动外战,一定要获得舆论的支持。一场战争如果把美国人拖住,子弟兵源源不断填入,民间马上就会有反战运动。在征兵制下,战争事关每个人的利益,亲人和身边朋友很可能就被征选入伍,全民都会关注。

如果是像现在这样实行募兵制呢?国家对战争的约束力就会减弱,因为战争和普通民众没什么关系,军人对国家的责任感也会减弱。当兵只是收入可观军人对国家的责任感也会减弱。当兵只是收入可观的职业,国防部只是类似麦当劳那样的雇主,年轻人并不是怀着“报国之心”参军,而是出于各种目的。

有的找不到工作,有的是为赚钱。越来越少的人怀着 “保家卫国”的心态参军,绝大多数都是出于功利之心。长此以往,美国军队中的精英,会不会越来越少呢?

此外,张五常认为,募兵制带来最严重的后果是:支持美国发动战争的力量,会急剧加强。包括军火商,也包括私人武装企业,和渴望翻身的好战年轻人。

而制衡美国政府发动战争的力量,就越来越少,战争成为和普通美国人无关的事情,变成电视上热热闹闹的新闻。

那反战的力量从哪里找呢?

所以,张五常担心美国军队,他们会成为利益集团,他们谋求私利,没有对国家的责任感,反而极力怂恿政府发动战争。张五常甚至说,2003年以后,美国先后发动伊拉克战争、叙利亚战争,就是国内缺乏制衡力量的结果。

只要战争发动起来,每一次动辄几千亿、上万亿美元,军费给美国人民带来了沉重的负担。虽然说募兵制的效率提高不少,但是根本不足以弥补这些损耗。

——罗辑思维《第267期丨征兵制和募兵制》


第二,保住“西瓜”。

任何考试都有很多送分的题目。这部分是任何人都能够得到的西瓜,必须要100%地保住。

看到这条的时候,心理那个后悔。为啥没有早点看到呢?从小学到高中,甚至到大学,总有粗心的毛病。直到读研和工作之后,才逐渐认识到粗心的毛病是可以治好的。很主要的一味药是:认真对待的态度和极佳的耐心。

下面讲讲吴军老师的分析:

具体到中国高中和大学本科的考试,造成粗心的原因包括这样几个:

1. 基本内容看似简单,其实根本没有掌握好。(考试过程中,总有一些题是因知识点掌握的不熟练,导致完全做不出来。)

2. 做题的习惯不好。很多看似容易的题做错了,就是因为习惯不好。比如最常见的坏习惯是省略不该省的步骤,还有个常见的坏习惯是想当然——题目有时甚至没有理解,就按照自己的意思去做了。(这个原因是我经常犯的,总是想当然的做题,没有一字一句地读题。)

3. 做题方式不对,总觉得第一遍做完了可以回来检查,其实第一遍如果做错了,检查时能发现错误的可能性并不大,因为人会有先入之见。(这个我也是经常犯,总想快速做完,再检查检查,实际上导致做题的时候过于追求速度,质量就下降了。)

对付它的方法有2个:

1. 多花点时间在这些必得分的题目上,看清题目,理解对含义,争取一次做对。多花点时间,才可以保证自己不在那些简单的,但是可能理解上略有不足的题目上犯错误。

2. 自己写下一个做这种题目需要遵守的习惯和规范,写在一张名片大小的纸上(写多了也记不住),然后做题时有意地训练自己按照这个规范来做,直到习惯成自然。

当然一些人可能会说,花时间在那些简单的问题上,难题不就没有时间做了么?其实,如果你承认第一条“认命”二字,相信不是你的东西你得不到,那么就不要对那些可能得不到的东西浪费太多时间了。95%以上的人考不好,不是最后那些难题没做好,而是不该错的题做错了。很多人贪图不属于自己的一两分,最后反而丢掉10分。(说的真好)

  对国际学生来讲,语言考试关也是必过的一道门槛。托福取得不错的成绩也是非常重要的,它是美国大学考察国际学生是否能顺利完成学业的基础保证。

  也有人猜是以SAT为准,但是史岱文森高中有考满分的学生没进,却有中等成绩的进去。据说长春藤盟校都有个分级的标准,譬如两千四百分是满分,两千二以上为一级,两千到两千二是一级,所以同一级当中,上下能有两百分的差别。

三、同理心也是一种情绪

传统观点认为,如果人人都有同理心,能换位思考,能对他人的遭遇感同身受,世界上也许就会少很多冲突和纷争,但心理学家保罗·布鲁姆(Paul Bloom)不这么认为。布鲁姆是耶鲁大学心理学和认知科学教授,他在自己的新书《反对同理心:理性同情实例》( Against Empathy:The Case for Rational Compassion )里说,虽然同理心很重要,但我们不能只靠同理心做决策,而是需要更多的理性、同情和自我控制。

布鲁姆认为我们应该区分两个概念:一个是“同理心”;一个是“同情”。同理心是把自己完全投入别人的世界,感受别人的感受。而同情则是关心别人,替别人着想,但并不是把自己完全投入,让自己失去理性思考的空间。另外,同理心和同情激活的大脑部位不一样,所以影响也不同。同理心常常让人觉得精疲力竭,而同情别人、为他人着想,会让人精力充沛。你可以想一下这样的场景:你去看心理医生,如果心理医生充满了同理心,总是能感受到你的心理问题,那么他就会和你一样被负面情绪搞得筋疲力尽。所以,好的心理医生并不是用同理心,而是在同情的基础上理性地帮你分析问题。

布鲁姆说,他不是反对爱心、善意和同情心,而是反对滥用“感同身受”的同理心。而且他认为同理心本身也存在一些问题。

第一,同理心源于我们的本能。人有同理心,其实和人愤怒、生气的时候差不多,都是由于受到外界的影响,对外界产生了某种情感。布鲁姆认为,呼吁人们要有同理心,其实就像是去煽动特定的人群,让他们产生愤怒。两者本质上是一样的,都是让人站在一个特定的立场上,去感受特定人群的感受。

第二,同理心带有偏见。人们容易把同理心用在和自己很像的人、或者和自己距离比较近的人身上,这个距离可能是空间上的距离,也可能是种族、文化上的距离。

第三,同理心有局限性。同理心让我们很容易对个人的遭遇感同身受,而对一个群体的遭遇无动于衷。就像特蕾莎修女说的:“当我看见一个人的遭遇时,我总是能很快地行动起来;当我看见一群人的遭遇时,我却不知道该做什么。”另外,同理心的局限性还表现在它只看眼前,忽视长远。如果你强烈地感受到别人的痛苦,你或许会急于采取行烈地感受到别人的痛苦,你或许会急于采取行动,尽管你的决定在长期来看可能是错误的。

第四,同理心容易被利用。不关心理性数据和分析的同理心,常常会被利用,造成更坏的影响。比如,极端组织“伊斯兰国”利用西方的“伊斯兰恐慌”,制造了更多的恐怖袭击。

针对上面这些问题,布鲁姆提出了一个解决办法,那就是用“理性的同情”代替“同理心”。“理性的同情”包含两方面,控制同理心,以及依靠成本效益分析。

首先说一下控制同理心。我们需要多少同理心呢?布鲁姆用愤怒打了个比方。他说,大多数成年人都知道,愤怒是一种消极的情绪,但有的时候我们也需要通过生气和发怒,来传递某些信息,或者引起别人的重视。所以,我们需要的同理心,和我们需要的愤怒差不多,只要足够让我们意识到为他人着想就可以了。

其次,成本效益分析是理性同情的关键。同理心属于一种直觉感受,弊大于利,而成本效益分析则是用概率计算和价值判断来帮我们做决策,这样,我们不需要对个人困境煽情,也能够实现社会道德。

——李翔知识内参《为什么应该警惕同理心》

也就是情绪脑与理智脑的关系问题。情绪可以成为行动的驱动力,但情绪是盲目的,如果没有理智的指导,难免会做出错误的选择。


第三,不要恋战。

虽然大部分的考试卷子是从易到难,但是每个人对各部分内容掌握的熟练程度是不同的,因此中间卡壳是常有的事情。遇到这种情况,要坚决跳过去。

这点我想很多人都有这样的体会,填空和选择题的最后一个一般都很难,但是分值和前面的是一样的。如果你想做出来,花费的时间要比前面的题多的多,那就应该执行第二条建议,先100%保住自己的西瓜。剩下的时间可以试一试,而不是卡在那死磕。

个人在参加高考的时候,也是采取这样的策略,成绩还算理想。

  虽然美国很多大学宣称“高考成绩” 在录取过程中所起作用不大,那也只是不是百分百的作用、不是唯一重要的因素。成绩仍旧是基本的东西,另外,每个学校看同样的分数的角度、权重、看法也是不一样的。

  以学校成绩为准吗?

四、熊猫是正经的食肉动物

实际上,不光是古古咬人,我们国家其他一些地方的动物园,也出过熊猫咬人的事儿,还有地方的熊猫,没有机会咬人。这个地方的游客,看起来素质要好一点,没有那么多随便就往熊猫笼子里跳的,但是有其他的动物,逃逸出来,跑到了熊猫笼子里,被咬伤乃至咬死。

熊猫,圆滚滚毛茸茸的,那么可爱,而且动作又那么缓慢,怎么还咬人啊?这不是废话嘛,兔子急了还要人呢,何况是熊猫。要知道,熊猫可是正经的食肉动物,正经的猛兽。这里的猛兽,可不是一般意义上的形容。 在动物学里面,我们通常会把属于食肉目的大型动物称为猛兽。熊猫就属于食肉目,再往下分,是属于熊科 ,跟熊归在一起,能不厉害嘛。

……

以前有个传说,说熊不吃比较久的尸体,所以, 如果在野外遇到熊,可以装死逃过一劫。提醒一下,这个是没用的

这个可能就是幸存者偏见了,遇熊装死者偶然有人幸运逃过一劫,回来后告诉大家装死可以避免熊的攻击。问题是大部分遇熊装死者已经被熊吃掉了,他们是无法告诉你遇熊装死不管用的。

——徐来《生理学·动物 | 熊猫也能吃肉吗?》


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第四,对于文科类的答卷,如果答不上来,讲一大堆废话也没有用。

新濠7158官网,高考阅卷时,从来不给那些“没有功劳也有苦劳”的人所谓的辛苦分。当时学校请了一个高考阅卷组的负责人给辅导,那位老师讲,文科的问答题,完全根据要点给分,要点丢掉了,回答得再长也没有用。

关于如何找要点,其实北京四中很有名的历史老师石国鹏老师在网络上有很多讲解,文科的考生都应该看看他的辅导课视频或者听听音频。

了解这样的规则之后,就会很条理的写答案,也不会随便编了,因为那个时间完全可以去捡西瓜。本人是个理科生,对于文科生能帮的也就到这了。

  说成绩,大学招生也不是仅凭一次“高考”的分数,总的来说,对一般学生,我们认为标准化考试的成绩在录取决策中占二分之一到三分之二的权重。因为这些是美国大学所能得到的、可以用以比较不同地区和学校学生的成绩的最重要标准,对录取与否作用是非常大的。

  又不见得!因为美国高中为了“护送”孩子进大学,分数多半给得高,九十五分以上很平常。

第五,要保持热度。

过度的放松会让人的兴奋程度下降,而比赛和考试这类的事情是需要一些兴奋程度的。因此,最后几天该怎么过还怎么过,可以看书,但是心里要明白看书的目的不是长知识,而是维持一种自己习惯的生活方式。

我们高中就是这么设计的,高考前一周并没有放假,还是和正常一样上课,作息都一样。给大家一种很自然的感觉,考试前自己想看什么看什么,考试完大家还回教室继续自习,或者聊聊天。

  录取委员会同样重视学生高中历年的学业成绩,尤其注重成绩有无上升的趋势,并以此来判定该学生进入大学后能否顺利毕业。所以学生在9-11年级的表现,包括3年内所学课程的数量、深度、考试的平均成绩、在班级中的名次都是重要指标。谈到平时成绩、年级名次,非常有经验的诸位肯定就会提出疑问:那学校大小不同、水平不同、老师不同,一紧一松,岂不差别巨大,怎么做到公允?美国的名校自己设计了一套排名转换系统、学术排名公式,以资更科学地看待不同学校、不同地区、背景的考生。比如某年度,2000名各校毕业班第一名申请普林斯顿,其中不到三分之一被录取,而著名私立寄宿学校Philips Exeter的三分之一毕业生被长春藤盟校录取。

  长春藤名校当然知道,所以他们早备有档案,某校来的减三分,某校来的可以照实计算,某校来的又可能减十分。好比知道大减价的商家,事先既然已经加了价,买家看折扣时,便偷偷有个“算计”。但是他们怎么算也算不到全国,所以一些小地方小学校的好学生就占了便宜──看看,平均九十八,又是第一名,于是录取。

最后,吴军老师对家长的建议。

作为家长,千万不要在最后几天给孩子特别的保障。最近几年经常有报道,很多小区为了怕影响高考孩子休息,连电梯都不让开了。这种行为除了给考生增加压力,没有半点好处。坦率地讲,如果考生有压力睡不着,再安静他还是睡不着,而刻意改变他们每天已经熟悉的生活环境,只有坏处没有好处。

无论是考生还是家长,都需要明白一点,自己遇到的压力,所有其他的考生都有,既然有那么多的人陪着,该怎么样就怎么样吧!

  SAT成绩的决定作用,只是一个比较宽泛的范围内起作用,比如哈佛,SAT每个部份得分都超过600分的,排名在前35%的申请人都可以初步入围,这样通过分数只是筛掉明显不合格的学生。接下来,顶尖学校招生官员更希望看到学生的特长,并看到这种特色可以以什么样的形式贡献学校社区。以他们招生的程序看,是有个基本的分数线的,但进这个分数线的是多于实际招生数几倍的学生,然后再视每个个体情况作出不同的考量。怎么在众多的考生中脱颖而出?才艺、学术、自不必说,生活的艰辛、环境的恶劣也可以是考量因素。那些单亲家庭、吸毒家庭成绩比较好的孩子,比一个普通家庭出来的学生有更大的机会被名校录取。比如一个女孩,父母都进了监狱,这个女孩一度没有住所,天天在地铁里往返坐,原来学习很差,结果在困境中却发生了很大变化,最后竟然被哈佛录取。这样的学生,SAT考2000比一般人考满分2400说不定都更有说服力,因为在他们的分数里看到了个人奋斗、自我约束、自我要求,所以不能光看分,得看分里的含金量,仅仅会读书,SAT考满分2400也不一定能被名校录取。美国人对这个问题更看重人的全面发展和潜力、趋势。另外,美国著名大学校友捐赠历史悠久,校友募捐是美国著名大学发展的重要资金来源,故此,对校友和捐赠人的子女也有相当程度的优先考量。

  据说他们这样做也有个目的,就是为学校注入偏远的“新血”,并减少城乡差距。希望因此使那小地方的人增加自信,培育出更多的人才。

最后附一个彩蛋。万维钢老师在《精英日课》中的内容:

只差一分进名校

名校有用吗?当然,如果你是名校毕业生,你的收入水平将会比一般大学的毕业生高很多。有人统计,哈佛毕业生的平均年收入是12万3千美元,而宾夕法尼亚州立大学毕业生的平均年收入是8万7千美元,所以显然是哈佛厉害。

但这里有个问题。哈佛的录取标准比宾州州立大学高很多,好学生才能进哈佛。可如果这些学生本来就厉害,那他们就算不上哈佛,去个一般的大学上学,难道就不能获得更高的收入吗?

哈佛这样的名校,对学生的能力,到底有没有一个“附加值”的作用呢?像这样的问题,也有办法随机试验。

咱们先说高中的。全美国排名第一的公立高中,是纽约市的史岱文森高中(Stuyvesant High School)。这个学校很像中国的官办重点高中,录取学生不看什么家庭背景、推荐信和课外活动,只看考试成绩,而且是一考定终生。它每年在全纽约举行一次统一的入学考试,27000人报考,录取率只有5%。

所以你千万别说美国没有应试教育,纽约初中生为了进史岱文森高中可是挤破了头。在为了上好大学就要先上个好高中这件事上,美国人民和中国人民可以说是有共识的。

但是有经济学家,问了一个绝大多数人从来都没想过的问题:上这种重点高中真管用吗?

如果你比较史岱文森高中的学生和普通高中学生考上名牌大学的比例,那显然是史岱文森高中更厉害 —— 但这里面有个同样的问题:也许是因为史岱文森的学生本来就厉害。所以真正的问题在于,史岱文森高中,到底对学生有没有一个“加持”的作用?

经济学家想到一个好办法。有些考生是只差一两分没考上史岱文森高中,有些考生是只比录取分数线高了一两分而考上了史岱文森高中 —— 这两种人的实际水平,应该几乎没区别。那这就提供了一个自然实验:经济学家只要跟踪这两拨人,看他们日后考大学的情况,不就知道上史岱文森到底有没有用了吗?

大数据分析显示,全美排名第一、录取率只有5%的大名鼎鼎的史岱文森高中,对这些幸运考上了的学生的“加持”作用,一点、都、没、有。

这两组学生的大学先修课程分数、大学入学考试(SAT)成绩、以及他们最后去了哪些大学,没有任何区别。连微小的差距都没有!

也就是说,如果你差一两分落榜了,千万别在意,考没考上对你的前途根本没影响。

这个结论非常令人吃惊。难道说好高中里面的好老师、好同学、更难的课程,对人一点影响都没有吗?—— 至少是没有*可观测*的影响。

而且大学也是同样的道理。另一个研究 —— 我以前在《高中是个把人分类的机器》这篇文章里说过 —— 考察那些被名校录取了但是没有去名校,选择了一个一般学校的人。比如说,哈佛和宾州州立大学同时录取了你,但是你可能觉得哈佛学费太高,或者你的女朋友在宾州州立大学,总之你没去哈佛,去了宾州州立大学 —— 那你的前途会受到影响吗?

答案是没什么影响。经济学家跟踪调查显示,这些有能力去名校而没去名校的人,日后的收入水平跟去了名校的人基本一样。

如此说来,什么牌子、什么名师、什么校友会,这些名校的光环加持,至少对个人收入来说,没有可观测的效应。牛人到哪里都是牛人。名校并没有“培养”牛人,名校只不过“选择”了牛人。

赛斯最后说的例子是巴菲特。巴菲特当年一开始上的是沃顿商学院,那是美国最牛的商学院之一。可是巴菲特时间不长就转学了 —— 因为他觉得沃顿的学费太贵!巴菲特转学去了内布达斯加·林肯大学 —— 在美国地位大概相当于中国的贵州大学 —— 沃顿痛失股神。

我就想起来校长们爱说的一句话:“今天你们以学校为荣,将来学校会以你们为荣!”—— 校长你错了,今天学校就应该以我们为荣。

当然,万老师也说,也许是美国有足够的就业机会,所以才能让你的才能不会因名校而埋没。但是,国内呢?能做到吗?似乎也是未知数。

从我自身来看,高考确实改变了我的人生轨迹,至少让我有机会从“坐井观天”的井里出来,看看井外的天。才知道真实的世界,是那么精彩,人与人之间的认知差距可以如此之大。

如果高考是你唯一一个跳出“坐井观天”的机会,那么请你抓住它。

祝愿参加高考的学生都能考出自己的水平,能够用知识改变自己的命运。

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  总而言之,一个好的学习成绩为你被优秀学校录取奠定了坚实基础,但仅仅有好成绩还是不够的。特别是对成绩不算最突出,处于两可之间的那部分学生,如何展示出一个与众不同、特性突出的自己就变成能使录取天平倾向自己的有力砝码。这么说吧,在一个学校的候选学生中,你成绩不是最好的,你肯定不是智力水平不如人?那么你的时间到底用在哪儿了?所以,是否有独特见解、是否全面发展、是否有创新精神、协作精神,成长构成中有无艰难险阻,能否给该大学增添新的内容,包括诸如学生具有艺术天分(被认可的作品?)、体育天分(国家以上比赛获奖?),或者有领导才能(学生会主席?),或者社会责任感(社区工作纪录) 等等成为中等候选人的最主要评定标准。

  同样的道理,一个贫民区的黑人跟富人区的白人,就算成绩一样,课外的表现也差不多,如果二选一,长春藤名校八成录取那个黑人。而且因为他穷,非但给他全额奖学金,还另加生活补贴。

  申请表以及命题作文(Essay)是申请人表现自己独到之处的好机会。另外就是推荐信了,推荐信也是必不可少的。为人、言谈举止、风度修养、生活中遇到挫折困难的态度和奋发精神,都可以让你在最后激烈的竞争中让招生官员的天平倾向你。有的大学在录取新生时,还要进行面试,从各方面来衡量一个学生的综合素质。

  长春藤盟校有一堆亿万富豪的校友捐款,他们不缺钱;又有一堆成绩棒得难分高下的学生,所以多半不按成绩发奖学金。当然先选可怜又肯上进的学生。

  大多数私立大学在录取本科生的时候,把要求助学金的申请人和不要求助学金的申请人分开,设立不同的录取率,一般给不要求奖学金的那部分入学申请人更高的录取率,而要求奖学金的那部分人的录取率稍低,这主要是因为学校能提供的助学金数额终究有一定限度。像哈佛这种极优秀的顶尖大学则是个例外,只要你够优秀,需要钱读书绝对没有问题,这也和哈佛富可敌国的基金有关--哈佛拥有近三百亿美元的基金。

  问题是,中国人怎么办?也加分吗?

  这些顶尖大学每年招收10%左右的海外学生。

  对不起!东方脸孔已经塞满校园,能不减分就不错了。所以有传言,碰到亚裔,先扣三分,目的是维持校园种族的平衡。

  他们当然要维持平衡。多民族的国家,未来不能只由一个种族治理。更重要的是像哈佛、耶鲁这样的学校,他们潜在有个理想,就是培育出最能影响世界的人才。

  所以如果你是阿拉伯的王子、英国皇室的贵冑或政府高官的公子,都是首选。尤其阿拉伯的王子,只怕根本不必看成绩,一见出身,已经雀屏中选了。

  你能骂这些长春藤盟校大小眼吗?

  要影响世界,就先影响下一代。得天下英才而教育之,潜移默化地灌输他们美式的民主思想,然后放这批英才回去,好像对付癌症的杀手细胞,从骨子里改变,多棒!何况这些含金汤匙出生、用金碗吃饭的王公贵冑,改天一高兴,捐母校几千万美金,岂是一般人能比的?

  当然,大部分学生还是一般人。

  一般人跟一般人争,除了比成绩,只好使自己变得“不一般”。

  于是你会发现,美国有专门为高中生包装的行业。要进艺术系吗?为你租场地、印请帖、开画展。要显示音乐天分吗?为你租音乐厅、印海报、写评论。要写申请大学的论文吗?为你找专家代笔,写得文情并茂。

  据说因为海外学生能加分,还有“包装公司”教人怎么“出去”一段时间,换个身份申请。

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